Защитник

Ночь на базе выдалась тихая, но бессонная: работали всем экипажем в ангаре. В основном молчали, только иногда кто-то бросит короткое «подай ключ», по металлу звякнет металл да раздастся крепкое военное выраженьице.

Только что прибыл новый танк — модернизированный, тяжёлый, прочный. Одним словом — красавец, так и просится в бой. Но бывалые танкисты знают, что технику нужно проверить и подготовить к встрече с врагом.

Только лично убедившись в надёжности нового танка, бойцы отложили инструмент, протёрли руки и отошли поодаль. Постояли немного, любуясь машиной. В свете тусклой лампы, болтающейся где-то под потолком, танк выглядел особенно угрожающе.

— Хорош, наш новый защитник, — вполголоса, больше сам себе, сказал командир и добавил громче: — Но ещё кое-чего не хватает. Дайте-ка мне кисть и краску!

Поколдовав немного над стволом орудия, командир довольно хмыкнул.

— Так-то лучше. Теперь можно и отдохнуть.

Но долго отдыхать не пришлось: волна ухающих отголосков танкового боя сообщила об этом лучше любого сигнала тревоги. Рация зашипела, и сквозь треск помех и грохот битвы бойцы услышали: идёт бой, силы превосходящие, нужна подмога.

Не дожидаясь приказов, танкисты уже занимали свои места. Через считанные мгновения зарычал двигатель, и танк вышел из ангара.

Когда товарищи в беде...

Ночь — лучшее время для вероломной атаки. И это нападение проходило как по маслу: бронетехника обороняющихся либо уничтожена, либо скована боем. Серый разведывательный танк с крестом на борту по-хозяйски двинулся вглубь чужой территории.

Разведчик затих в укрытии у дороги и стал ждать — неподалёку идёт бой, и скоро в ту сторону пойдут подкрепления. Здесь, в тылах, можно хорошо поохотиться: уничтожить грузовик с припасами, атаковать пехоту, а потом заглянуть в деревню и разжиться свежими продуктами.

Какое-то время в ночной тишине слышался только холостой рокот двигателя. Но вот в этой монотонной музыке заиграл новый инструмент — нарастающий звук приближающейся машины. Молодой командир разведчика улыбнулся, предвкушая лёгкую победу. Может быть, его даже представят к награде. Когда цель подошла достаточно близко, разведчик открыл огонь из орудия и пулемётов — грохот стрельбы на несколько долгих мгновений заполнил окружающий мир.

Воображение командира уже рисовало картину изрешечённой машины снабжения или даже грузовика с солдатами. Это его первая победа, первая уничтоженная цель, если не считать учебные макеты. Несмотря на протесты экипажа и вопреки всем инструкциям, офицер приказал зажечь прожектор и высунулся из люка. Когда дорогу залил луч света, победная ухмылка командира стала медленно сползать с его лица...

...его ничто не остановит

Вместо разбитой машины захватчик увидел чёрный, как сама ночь, тяжёлый танк. Невредимый. Только несколько сколов на броне, поцарапанная краска и уже поворачивающееся в сторону обидчика орудие.

«Газуй! Прямо сейчас газуй!» — разведчик тронулся с места, когда грянул выстрел. Тяжёлый танк слишком рано открыл огонь — снаряд просвистел мимо противника. Для разведчика это был шанс выбраться из переделки живым: перезарядка у такого орудия должна быть достаточно долгой.

Командир разведчика просто не мог знать, что именно этот чёрный танк — особенный. Второй выстрел жертвы, превратившейся в охотника, прогремел через считанные секунды. Едкий дым заполнил отделение экипажа, машина остановилась.

Офицер выскочил из люка и бросился в кусты, за его спиной едва различимый в ночи чёрный хищник покончил с разведывательным танком, выстрелив в третий раз. Кажется, бегство командира не заметили, и тяжёлый танк двинулся мимо горящего остова бывшего разведчика. На короткий миг огонь осветил красную надпись на чёрном стволе.

— Там написано «Защитник».

На плече незадачливого офицера больно сжалась чья-то ручища и развернула его спиной к горящей машине. В оранжевом свете огня он увидел суровые лица. Осуждающий взгляд исподлобья и блеск ружей не обещали захватчику ничего хорошего.

— Сейчас он ваших крестов разгонит, а ты — всё, довоевался.

Словно в подтверждение этих слов тяжёлый ИС-3 «Защитник» взревел двигателем, удаляясь в направлении основного сражения — только он сможет вырвать победу из лап врага. Радиоэфир зазвенел ободряющим сообщением:

— Держитесь, ребята, ждать осталось недолго!

Закрыть